Soziologe und Fotograf – Gbeognin Mickael Houngbedji stellt sich vor

(Pour une traduction française, veuillez faire défiler la page vers le bas).

Seine Zeit in Deutschland begann im Jahr 2009 in Heidelberg, wo er einen Sprachkurs absolvierte und schließlich ein Soziologiestudium am Max-Weber-Institut für Soziologie aufnahm. Dort beschäftigte er sich z.B. mit Gesundheits- und Lebensstilen. Nach dem Bachelorstudium wechselte er an die Universität Osnabrück, wo er Sozialwissenschaften studierte. Während seines Masterstudiums im Mittelpunkt des Osnabrücker Landes forschte er für seine Abschlussarbeit in seinem Heimatland Benin. Dort ging er Diskursen internationaler Organisationen im Rahmen der Kinderarbeitsbekämpfung wissenschaftlich nach. In seiner Feldforschung, die einen starken qualitativen Fokus aufwies, interviewte er zahlreiche Akteur*innen und führte teilnehmende Beobachtungen durch. Aus seiner Forschung wuchs das Interesse einer Promotion, sodass er kurzerhand nach einer Betreuung für eine Doktorarbeit suchte.

Somit ist er nach seinem Masterabschluss zurück nach Heidelberg gegangen, von wo aus er sich auf die Suche einer neuen Universität machte. Als schließlich 2017 die Entscheidung auf Bayreuth fiel begann ein neues akademisches Kapitel. Der Stadt am Neckar -Heidelberg – hat er übrigens nie vollends den Rücken zugekehrt; er pendelt zwischen Bayern und Baden-Württemberg hin und her.

Soziologe durch und durch?

In Bayreuth hat er mit Prof. Dr. Erdmute Alber seine Doktormutter gefunden, die allerdings – im Gegensatz zu Gbeognin Mickael – Sozialanthropologien ist.

„Ich bin wirklich sehr stark Soziologe und das macht die Arbeit auch manchmal schwierig. Ich nutze immer die soziologische Perspektive, große Theorien, die alles erklären müssen“.

Frau Alber gibt ihm dann Impulse, die ihm helfen seine wissenschaftliche Arbeit auch aus anderen Blickwinkeln zu betrachten. Als er 2018 an der BIGSAS aufgenommen wurde, befand er sich bereits wieder in Benin und stieg erneut in eine Feldforschung ein. Sein aktuelles Dissertationsprojekt lautet: “Lehrjahre sind keine Herrenjahre“: Die Bedingungen in der Ausbildung und der Umgang mit internationalen Normen und internen Verordnungen zu Kinderschutz bei Schneidern, Schweißern, Maurern und Eisenflechtern in Benin.

Seine Forschung, die über ein Jahr ging, stellte ihn vor einige Herausforderungen.

„Klar, ich komme aus Benin und ich bin dort aufgewachsen, aber viele Sachen sind mir selbstverständlich und dadurch entsteht Verzerrung“.

 Eine lange Forschungsdauer war deshalb wichtig, um sich selbst als Forscher reflektieren zu können. Durch seine akademische Ausbildung in Deutschland nahm er oftmals eine starke deutsche Perspektive ein und empfand es als herausfordernd sich ‚richtig‘ zu positionieren. Fragen wie: „Gehöre ich dazu?“ kreisten durch seinen Kopf. Für Forscher*innen, die nicht aus Benin kommen, aber dort forschen, kann diese Frage leicht beantwortet werden. Obwohl er selbst denken könnte, dass er ‚dazu gehört‘, kann durch seine Biographie für andere Menschen der Eindruck entstehen, dass er ‚nicht dazugehört‘. Eine lange Feldforschung hat ihm deshalb geholfen sich wieder „zu sozialisieren“. Durch seine lange Zeit im Feld erhält der Soziologe Gbeognin Mickael noch ganz andere wissenschaftliche Facetten. Schließlich verbindet er mehrere Disziplinen: Ethnologie, Soziologie und sogar Rechtswissenschaften. Letztere sind von besonderer Bedeutung, da es in seiner Forschung auch um Normen, Verordnungen und Regeln geht, die sich mit (Kinder-)Arbeit und Produktion befassen. Seine vorherige Ausbildung als Beauftragter für Arbeit und soziale Sicherheit (Inspecteur du Travail et de la Sécurité Sociale) an der Verwaltungshochschule der Universität von Abomey-Calavi (ENAM-UAC) half ihm außerdem in der Umsetzung einiger bürokratischer Angelegenheiten.

Nun steckt der Junior Fellow in Büchern, denn erst wenn es wieder erlaubt ist, kann Gbeognin Mickael erneut nach Benin reisen, um noch letzte Interviews für seine Dissertation zu führen. Aktuell lernt er auch weiter die Vorzüge von Bayreuth kennen, denn im Gegensatz zu Heidelberg, gibt es hier eine internationalere, afrikanische Gemeinschaft. Dass hier auch andere Sprachen als Deutsch gesprochen werden, schätzt er sehr. Neben seiner Promotion geht der Beninese auch noch anderen Tätigkeiten nach, so z.B. der Kampfkunst Capoeira und der Fotografie.

Fotografie: Hobby und Leidenschaft

Seine Freude an der Fotografie entstand bereits während seiner Schulzeit in Benin. Der Junior Fellow hat früher gerne gemalt und seine fertigen Kunstwerke vom Fotografen des Dorfes ablichten lassen. Auch Treffen mit Freunden hat er fotografieren lassen und dann die Fotos gegen einen kleinen Obolus erworben. Nach dem Abitur hat er sich öfters eine Digitalkamera ausgeliehen, denn „die Zeit geht schnell vorbei und man braucht viele Erinnerungen“. So kam es schließlich dazu, dass sich Gbeognin Mickael in Deutschland eine eigene Kamera kaufte, um Lebensmomente festzuhalten. Sein visuelles Archiv ist nun schon mehrere Terabyte groß.

„Die Zeit, in der ich in Benin in der Schule war, ist schon vorbei. Die Zeit in Deutschland geht auch irgendwann vorbei. Wenn ich dann keine Erinnerungen habe, wäre das nicht so schön. Und besondere Erinnerungen sind nur Erinnerungen, wenn man sie selbst konstruiert hat“.

„Solange die Löwen nicht ihre eigenen Dichter haben, werden die Jagdgeschichten weiter die Jäger verherrlichen“. Afrikanisches Sprichwort

Bilder und Fotografien sind immer auch Teil einer bestimmten Denkweise, auf denen oftmals ‚die Anderen‘ dargestellt werden – so ist es für den Junior Fellow besonders wichtig seine eigenen Fotografien anzufertigen, aus seiner Perspektive.

Über die vergangenen Jahre ist die Kamera ein fester Bestandteil in seinem Leben geworden. Er nimmt sie sogar zu Lerntreffen mit und hat für die BIGSAS das Get-Together fotografiert (siehe hier).

Fashion Fotoshooting

Auch in Zeiten des ‚Abstand halten‘ ist es möglich Fotoshootings zu organisieren und sogar (kulturelle) Nähe über Distanz zu generieren. So könnte man im Herbst z.B. ein Fashion Fotoshooting umsetzen, bei dem BIGSAS Junior Fellow von Gbeognin Mickael für eine Bilderstrecke fotografiert werden könnten. Es gab bereits in der Vergangenheit Shootings, die internationale Mode in den Fokus gestellt haben. Bei Interesse einfach bei dina.falten@uni-bayreuth.de melden.

(DF)


Sociologue et photographe : en conversation avec Gbeognin Mickael Houngbedji

Il a débuté son séjour en Allemagne en 2009 à Heidelberg, où il a obtenu son certificat de langue allemande avant de commencer ses études de sociologie à l’Institut Max Weber. Pendant sa licence, il s’est spécialisé dans les domaines de la qualité de vie et de la santé. Après sa licence, il a préféré continuer ses études avec le Master à l’université d’Osnabrück, où il a étudié les sciences sociales. Ses études à Osnabrück lui ont conduit à une recherche sur le terrain, pour son mémoire de fin d’études, dans son pays d’origine, le Bénin. Sa recherche se portait sur les discours menés par les organisations internationales sur la lutte contre le travail des enfants. Lors de sa recherche basée sur une approche très qualitative et une observation participative, il interviewa un nombre assez important d’acteurs. Cette expérience a alors engendré en lui le désir de poursuivre avec un doctorat, de sorte qu’il s’est mis aussitôt à la recherche d’un superviseur pour sa thèse de doctorat.

Après son Master, il est retourné à Heidelberg, pendant qu’il cherchait une nouvelle université pour son doctorat. Un nouveau chapitre académique a ainsi commencé pour lui lorsqu’il a finalement choisi Bayreuth en 2017 pour son doctorat. Par ailleurs, n’ayant jamais complètement tourné le dos à la ville de Heidelberg située sur le fleuve Neckar, car il fait la navette entre la Bavière et le Bade-Wurtemberg.

Sociologue par excellence ?

À Bayreuth, il a trouvé sa titulaire de doctorat en la personne du Prof. Dr. Erdmute Alber, qui contrairement à Gbeognin Mickael est une socio-anthropologue.

“Je suis en fait un passionné de la sociologie et cela rend parfois le travail difficile. J’utilise toujours la perspective sociologique, les fameuses théories de la sociologie pour tout expliquer”.

Sa superviseure lui a donc donné des idées qui l’aideront à mieux s’orienter dans ses travaux de recherche. Après qu’il a été accepté à BIGSAS en 2018, il était rentré au Bénin pour ses recherches sur le terrain. Son actuel projet de thèse s’intitule: “Lehrjahre sind keine Herrenjahre” : Die Bedingungen in der Ausbildung und der Umgang mit internationalen Normen und internen Verordnungen zu Kinderschutz bei Schneidern, Schweißern, Maurern und Eisenflechtern in Benin.

Ses recherches sur le terrain, qui ont duré plus d’une année, se sont trouvées confronter à de nombreux défis.

“Il est vrai que je suis béninois et que j’ai grandi au Bénin, beaucoup de choses sont pour moi normales, mais cela entraîne des malentendus”.

Une longue période de recherche était donc importante afin de se remettre en question en tant que chercheur. En raison de sa formation universitaire en Allemagne, il a souvent adopté une perspective allemande à tel point qu’il a trouvé difficile de se situer “correctement” sur le terrain. L’interrogation telle que : “Suis-je à la bonne adresse ?” lui traversait la tête. Pour les chercheurs qui ne sont pas originaires du Bénin, mais qui y font des recherches, peuvent facilement répondre à cette question. Bien que lui-même puisse avoir un sentiment ”d’appartenance à ce lieu”, sa biographie peut donner à d’autres personnes l’impression qu’il “ne vient pas de là “. Un long séjour sur le terrain l’a donc aidé à se “socialiser” à nouveau.

En raison de sa longue expérience dans le domaine, le sociologue Gbeognin Mickael a abordé diverses disciplines scientifiques. En effet, il combine l’ethnologie, la sociologie et le droit, qui sont particulièrement importants pour lui, car ses recherches portent également sur les normes, les principes et les règlements qui sont relatifs au travail et à la production (des enfants).  Sa précédente formation d’Inspecteur du Travail et de la Sécurité Sociale à l’Ecole de Gestion de l’Université d’Abomey-Calavi (ENAM-UAC) l’a également aidé dans la mise en œuvre de certaines questions bureaucratiques.

Le Junior Fellow a actuellement la tête immergée dans les livres, en attendant la réouverture des frontières aériennes, afin de retourner au Bénin pour y mener les derniers entretiens en vue de l’élaboration de sa thèse. Il continue toutefois à profiter des avantages, que lui offre Bayreuth, car contrairement à Heidelberg, il existe ici une forte communauté africaine et surtout internationale. Le fait que d’autres langues à part l’allemand soient également parlées ici est une chose qu’il apprécie beaucoup. Outre son doctorat, le Béninois exerce également d’autres activités, telles que l’art de la capoeira et la photographie.

La photographie : passe-temps et passion

Sa passion pour la photographie remonte à ses années d’école au Bénin. Le Junior Fellow aimait peindre et faisait prendre en photo ses œuvres d’art par le photographe de son village. En outre, il faisait photographier des réunions avec des amis et achetait ensuite les photos prises pour une modique somme. Après son Baccalauréat, il a souvent emprunté un appareil photo numérique, car selon lui “le temps passe vite et il faut beaucoup de souvenirs”. C’est ainsi que Gbeognin Mickael a finalement acheté son propre appareil photo en Allemagne pour capturer des moments de la vie. Ses fichiers ont atteint aujourd’hui une taille de plusieurs téraoctets.

“L’époque où j’étais à l’école au Bénin est déjà révolue. Le temps en Allemagne passera aussi à un moment donné. Si je n’ai pas de souvenirs, ce ne serait pas si bien. Et les souvenirs spéciaux ne sont des souvenirs que si vous les avez vous-même réalisés”. 

“Tant que les lions n’auront pas leurs propres historiens, les histoires de chasse ne peuvent que chanter la gloire du chasseur“ Proverbe africain

Les images et les photographies font toujours partie d’une certaine façon de penser, illustrant souvent “les autres”, il est donc particulièrement important pour le Junior Fellow de prendre ses propres photos à partir de sa propre optique. Ces dernières années, la caméra partie intégrante de sa vie. Il l’emporte même avec lui dans les réunions de formation. Il a même pris des photos de la rencontre des membres de BIGSAS cette année (voir ici).

Séance de prise de photos

Même dans ces moments où prendre ses distances est primordial pour la santé individuelle et commune, il est quand même possible d’organiser des séances de prise de photos, dans le but de produire une certaine proximité (culturelle) par rapport à la distanciation. Par exemple, une séance de prise de photos pourrait avoir lieu en automne prochain, afin de permettre au Junior Fellow Gbeognin Mickael de démontrer ses talents de photographe. Il faut d’ailleurs noter qu’il y a déjà eu dans le passé des séances photos axées sur la mode internationale.

En cas d’intérêt adressez-vous à dina.falten@uni-bayreuth.de

(DF / Transcription de YS)


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